恐龍或許會“流眼淚” 安徽省地質博物館有化石證據

來源:合肥晚報 編輯: JH651 更新時間: 2018-03-16 14:50:18

近日,安徽省地質博物館黃建東博士研究團隊研究發現,在早白堊世(距今約1.37億年前)的非鳥類恐龍也有鹽腺。這一發現在時間上比已知信息還早了4000萬年,為非鳥類恐龍中鹽腺的存在提供了最早的化石證據。

省地博館藏恐龍化石發現鹽腺

鹽腺是分泌離子和礦物質的特化外分泌結構,是部分鳥類和爬行類所具有的排鹽腺體。生活在海水環境中的海鳥的鹽腺尤為發達。這些動物以海產的無脊椎動物和海藻為食,食物中的鹽分很高。動物進食后,會使體液的滲透壓過高。通過鹽腺排出體內多余的鹽分借以保持體液的滲透平衡。目前,中生代鳥類中只有晚白堊世海洋鳥類(如魚鳥、黃昏鳥)報道有和現生鳥類似鹽腺,其他中生代鳥類和非鳥類恐龍都未見有報道。

近日,安徽省地質博物館黃建東博士研究團隊與濟南大學王霞博士、美國德克薩斯大學Julia A.Clarke教授共同完成的學術論文《早白堊世今鳥類鹽腺的發現為恐龍中鹽腺的存在提供了最早的證據》在《自然》雜志子刊《科學報道》上發表。該研究論文報道了今鳥類化石中保存有現生鳥類似的鹽腺結構,在時間上比已有報道提前了4000萬年,為非鳥類恐龍中鹽腺的存在提供了最早的化石證據。

有助于熱河生物群古生態環境重建

今鳥類,鳥類從早白堊世開始出現的一個演化支系,包括所有新生代以及現生的鳥類。早白堊世距今1.37億年,當時開花植物、最大的恐龍已經出現。那時,大陸被海洋分開,地球變得溫暖、干旱。許多新的恐龍種類開始出現,翼龍在天空中滑翔,恐龍仍然統治著陸地。巨大的海生爬行動物統治著淺海,最早的蛇類、蛾和蜜蜂以及許多新的小型哺乳動物也出現了。在今鳥類化石的圖冊上,鳥類橫切面躍然紙上,鹽腺位于眼瞼上方,緊靠著冠頂。

該論文中的今鳥類化石出土于湖泊沉積環境的熱河生物群,生態環境的多樣性使得熱河生物群被譽為“20世紀全球最重要的古生物發現之一”。化石分布之廣、數量之大、種類之多、保存之好、信息之全曾轟動了世界,更為難得的是生物群保存了許多生物的軟體組織特征。除了恐龍、鳥類、翼龍和哺乳動物中發現的羽毛、毛狀物和毛發外,皮膚印痕、軟骨結構、角質喙等生物軟組織結構也保存完善。今鳥類化石中鹽腺的驗證存在恰好也佐證了這一點,并為熱河生物群古生態環境的重建提供了一定的線索。

安徽考古成果多次引領世界

通俗一點說,恐龍也有鹽腺,在進食高鹽分食物時也有可能排出眼淚。這已經不是黃建東博士研究團隊第一次“引領”考古風潮了,白堊世恐龍一直是他關注的熱點。去年10月,黃建東博士與中科院古脊椎所王強副研究員研究團隊在《科學通報》上發表了《皖南晚白堊世恐龍蛋新類型》一文,正式對外宣告“休寧傘形蛋”的誕生。區別于已研究的其他恐龍蛋類型,此次發現建立了休寧傘形蛋這一新蛋種,并因此建立了傘形蛋科。

因研究需要,今鳥類化石現存放在安徽省地質博物館研究室內。據該館工作人員透露,未來或將尋找適時機會展出,讓關注考古的市民參觀。

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